¿Tienes un compañero de trabajo que no para de lamentarse de lo mal que le trata la vida, que siempre ve impedimentos ante cualquier nueva iniciativa o que piensa que si algo puede salir mal, saldrá mal? De acuerdo con el Instituto Panamericano de Alta Dirección de Empresa (IPADE), entre el 5 y el 15% de las empresas cuentan con colaboradores tóxicos en su plantilla. Pero, ¿qué puedes hacer para lidiar con personas negativas?

Concepto de pesimismo

Según recogen David Watson y Lee A. Clark en Negative Affectivity: The Disposition to Experience Aversive Emotional States, “la afectividad negativa es un rasgo que refleja la tendencia a experimentar emociones negativas a través del tiempo y de situaciones”.

Es cierto que todos, en mayor o menor medida, presentamos cierta propensión hacia el pesimismo. De hecho, existe un sesgo cognitivo de negatividad, un fenómeno psicológico que nos lleva a poner más énfasis en aquellos acontecimientos negativos que en los positivos. Por ejemplo, seguro que recuerdas con especial resquemor aquel día en el que un colega no te ayudó ante un problema, pero habrás olvidado la infinidad de ocasiones en las que estuvo ahí para apoyarte. Como señala el neuropsicólogo Rick Hanson, autor de Hardwiring Happiness, «nuestro cerebro es como el velcro para las experiencias negativas y como el teflón para las positivas».

Sin embargo, hay algunos individuos en los que esta actitud negativa es mucho mayor, convirtiéndose en personas extremadamente pesimistas, entendidas como aquellas que “tienden a ver y a evaluar las situaciones de una forma desfavorable, basándose en malas experiencias o acontecimientos desagradables en su vida para anticipar el ‘negro futuro’ que les espera”, según la definición aportada por la doctora en Psicología Vanesa Fernández López en el artículo Test ¿Eres negativo?.

Características de las personas negativas

Dado que el primer paso para lidiar con personas negativas es reconocerlas, Edith Sánchez explica en Personas negativas: 5 rasgos característicos  las conductas que identifican a este tipo de individuos:

El riesgo de negativismo

Según el ensayo Emociones negativas y su impacto en la salud mental y física, de José Antonio Piqueras Rodríguez, Victoriano Ramos Linares, Agustín Ernesto Martínez González y Luis Armando Oblitas Guadalupe, las emociones negativas constituyen actualmente uno de los principales factores de riesgo para contraer enfermedades físicas y mentales.

Ahora bien, la negatividad no es algo que solo afecte a las personas que la desarrollan, sino que se extiende rápidamente por su entorno social. ¿Quién no ha visto menoscabada su moral al trabajar con un compañero pesimista o se ha sentido irritado ante la queja constante de otro miembro del equipo? No debemos olvidar que las emociones son contagiosas, como resultado del trabajo de las personas espejo, por lo que una actitud pesimista puede calar muy hondo y muy rápido en una empresa.

Como detalla Katey Lyon en el libro Personas tóxicas: una guía para identificar y tratar de manera inteligente con relaciones tóxicas, en un estudio realizado por el Departamento de Psicología Clínica y Biológica de la Universidad Friedrich Shciller (Alemania) se descubrió que el hecho de exponernos a estímulos que nos producen emociones negativas poderosas, como los que recibimos de las personas tóxicas, produce respuestas masivas de estrés en el cerebro.

Pautas para lidiar con personas negativas

Por tanto, no basta con desarrollar una visión resiliente y positiva a nivel individual, sino que también es necesario aprender a lidiar con personas negativas para evitar contagiarte de esta actitud y poder ayudar a estos compañeros a tener una perspectiva más constructiva.

Para conseguirlo, Rick Brinkman y Rick Kirschner, en Tratar con personas difíciles ¡es fácil!, ofrecen cinco pasos para sacar lo mejor de las personas pesimistas:

No obstante, si quieres potenciar tus habilidades blandas y construir relaciones sociales sólidas, en la El Siete ofrecemos la Encuesta de Clima, que permitirá a tu empresa conocer su estado de salud de una forma analítica y posteriormente potenciar las debilidades encontradas con distintos Talleres específicos, con los que podrás aumentar en gran medida tu eficacia profesional y personal y aumentar tus oportunidades de acceso y promoción en el mercado laboral.

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